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Le figuier de barbarie: où le planter? Quels sont les bienfaits de la figue de barbarie?

3 juin 2021

En bref

Appelé aussi le « cactus-raquette » ou encore figuier de l’Inde, le figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica) est une plante grasse très répandue dans les régions méditerranéennes et désertiques. Elle appartient à la famille des cactées et est originaire du Mexique. Plante très graphique au fort pouvoir ornemental, le figuier de Barbarie est aussi apprécié pour sa robustesse et son entretien restreint. II peut être planté en pleine terre dans les jardins méditerranéens, mais sera, sous nos latitudes, uniquement cultivé en pot car il est peu rustique.

Figuier de barbarie
Figuier de barbarie
Figuier de barbarie

Les caractéristiques du figuier de barbarie

Bon à savoir
On compte plus de 200 espèces du genre Opuntia, et quelques variétés de figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica), aux fruits plus ou moins précoces et aux couleurs variant du jaune au rouge, voire au blanc.

Le figuier de Barbarie est un arbuste qui peut vivre très longtemps et peut se développer jusque 5 mètres de hauteur. Ce cactus se reconnait à ses raquettes arrondies, plates, épineuses, charnues, et à son fruit comestible du nom de figue de Barbarie.Les raquettes qui composent les tiges sont vert grisâtre et s'épaississent en vieillissant en devenant ligneuses comme le tronc. Cette plante d’ornement est remarquable par ses « feuilles », de toutes petites épines ou glochides qui sont très acérées. Des aréoles avec 1 à 2 aiguillons sont réparties sur les raquettes. Au printemps, le bord des raquettes se pare de jolies fleurs en coupe jaune orangé de 10cm de diamètre. Elles donneront des fruits, des figues de barbarie. La floraison est remarquable en juin ; de larges fleurs en coupe jaune brillant illuminent alors la plante. Elles se transformeront durant l’été en fruits comestibles.

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Fleur du figuier de barbarie
Fleur du figuier de barbarie
Fleur du figuier de barbarie

Le figuier de barbarie : plantation et entretien

Une plantation en pot à privilégier

Le figuier de barbarie peut se planter en pleine terre ou en pot mais cette dernière est à privilégier dans nos régions. Vous pourrez ainsi le placer dans une véranda ou une serre durant la période hivernale afin de la protéger des gelées. Pensez à opter pour un grand contenant afin que les racines se développent aisément.

Sol drainé

Le figuier de Barbarie aime les sols drainés. Pour une croissance saine et rapide, un sol sableux voire caillouteux bien drainé sera idéal. Attention à l’humidité trop stagnante. En pot, il est ainsi conseillé de préparer un mélange de terre de jardin, de terreau et de sable de rivière ou de graviers ou galets. Veillez également à ce que le pot soit bien percé en son fond.

Le figuier de barbarie comme pèlante d'intérieur
Le figuier de barbarie comme pèlante d'intérieur
Le figuier de barbarie comme pèlante d'intérieur

Méthode de plantation en pot :

  • Choisir un pot en terre cuite percé en son fond.
  • Placer des galets au fond du pot afin de l'alourdir pour compenser le poids des raquettes.
  • Ajouter un lit de gravier.
  • Constituer un mélange de terreau et de sable de rivière.
  • Installer la plante au centre du pot et combler les vides.
  • Tasser bien autour du collet.
  • Placer au soleil.
  • Ne pas arroser.

Arrosage

Côté arrosage, il est déconseillé d’arroser de septembre à avril. L’été, arrosez une fois par semaine s’il ne pleut pas et laissez sécher le substrat entre 2 arrosages Il est préférable d’arroser abondamment et peu souvent. Enfin, réalisez un bouturage au printemps.

Le figuier de barbarie comme pèlante d'intérieur
Le figuier de barbarie comme pèlante d'intérieur
Le figuier de barbarie comme pèlante d'intérieur

Date de semis et de bouturage

La plantation se fait au printemps, tout comme le bouturage et le semis, lorsque tout risque de gel est passé. Le semis nécessite de débarrasser au préalable les graines de la pulpe qui les entoure en les lavant simplement à l’eau courante. Faites-les sécher avant de les conserver dans un sachet de papier. Attention, la germination est aléatoire et peut prendre deux ans ! Le bouturage permet également pour multiplier cette plante : prélevez une "raquette" et laissez sécher la plaie deux ou trois jours. Plantez-la dans un mélange de sable et de terre de jardin, droite ou à plat, au choix. N'arrosez pas votre bouture. En pot rempotez le cactus tous les trois ans.

Entretien

Mettez des gants pour vous occuper de l'opuntia. S'il est en pot, il devra être mis à l'abri du gel dans une véranda entre 5 et 12°C. Et que ce soit en pot ou en pleine terre, votre cactus nécessite simplement une taille régulière visant à éliminer les parties sèches ou mortes.

Maladies et nuisibles

Le mildiou et la rouille sont des maladies qui nuisent à la croissance du figuier de barbarie, mais ce sont surtout les cochenilles qu'il faut surveiller notamment en serre.

Le fruit de la figuie de barbarie
Le fruit de la figuie de barbarie
Le fruit de la figuie de barbarie

La figue de barbarie : un fruit aux multiples bienfaits

De nombreuses propriétés

La figue de barbarie est un fruit, dont le goût est à mi-chemin entre la pastèque et le melon. Elle regorge de propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et hypoglycémiantes. Il est riche en vitamine C, magnésium, fer, cuivre, mais aussi en sucres et en fibres. Avec 44 calories pour 100 grammes de fruit, la figue de Barbarie est également un allié pour une alimentation saine et équilibrée. Notez aussi que ce fruit est une excellente source de potassium, reconnu pour son action sur la contraction musculaire. La couleur et la forme des fruits peuvent varier selon les variétés et la période de formation. À partir des fruits et des fleurs, on peut obtenir des huiles nourrissantes pour la peau ou encore de la liqueur.

Récolte, conservation et dégustation

Une fois récoltés, les fruits doivent être dépourvus de leurs épines. Attention, les fines épines s’implantent facilement dans la peau. Pour l’éplucher, piquez une fourchette dans la figue, prenez un couteau puis coupez la peau dans toute la longueur. Retirez le fruit avec une cuillère. Si elles ne sont pas consommées immédiatement, les figues de barbarie se conservent 2 jours au réfrigérateur environ. Ils se consomment crus ou cuits pour faire des confitures ou des pâtes de fruits. Ses raquettes charnues et épaisses peuvent également être consommées comme un légume, découpés en fines lanières.

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